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Risques sanitaires liés à la pratique de la « Fish therapy »

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Date du document : 17/05/2016

Date de mise en ligne : 05/07/2016

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La « fish therapy » consiste en l’immersion de tout ou partie du corps dans de l’eau contenant des poissons, généralement de l’espèce Garra rufa, détachant des squames de la peau. Il s’agit d’une pratique qui n’a aucune indication médicale.

Les structures pratiquant cette activité ne relèvent actuellement d’aucune réglementation sanitaire spécifique.

S’il existe un risque infectieux potentiel lié à cette pratique, les données disponibles ne permettent pas de quantifier ce risque au-delà de quelques cas rapportés et des études microbiologiques de l’eau.

Dans ces conditions, le HCSP recommande les mesures de précaution suivantes :

  • Ne plus utiliser la terminologie « Fish therapy » suggérant une efficacité thérapeutique médicale.
  • Informer les médecins (dermatologues, infectiologues, généralistes,…) de l’absence d’efficacité de cette pratique pour la prise en charge de l’eczéma ou du psoriasis, ainsi que des risques potentiels d’infections compte-tenu de la nature des bactéries isolées dans les rares études. Envisager une information complémentaire du public au cabinet médical ou lors de la prise en charge dans les centres pratiquant cette activité.
  • Informer les professionnels de santé sur le risque potentiel faible mais non nul lié à cette pratique récréative, en particulier pour les personnes ayant des facteurs de risque d’infection (diabète, immunodépression). Inciter les professionnels de santé à signaler les cas suspects d’infection afin qu’ils bénéficient d’investigations approfondies.
  • Encadrer cette pratique avec des contrôles sanitaires réguliers dont les modalités sont à définir avec les services compétents.
  • Réévaluer régulièrement les risques en fonction des nouveaux cas rapportés.
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